Pavón nocturno

Es el mayor lepidóptero de Europa

Se conocen en Europa tres especies de pavones nocturnos La más grande y también el mayor lepidóptero europeo, es el gran pavón nocturno Saturnia pyri, que alcanza los 15 cm de envergadura El pavón nocturno de Extremo Oriente que ilustra esta ficha, está emparentado con nuestras especies indígenas, la calígula de Boisduval o Calígula boisduiali Los pavones de noche forman la familia de los satúrnidos, denominados también attácidos por ciertos entomólogos, y agrupan varios cientos de especies repartidas por todos los continentes Los satúrnidos abundan en los países tropicales y son menos numerosos en las regiones templadas. La mayoría de los pavones nocturnos son de gran tamaño. El pavón nocturno hercúleo, Coscinocera hercules, de Nueva Guinea, es el gigante de la familia y la mariposa más grande del mundo Sus alas tienen 300 cm2 de superficie Los famosos Copiopteryx se encuentran en América del Sur, las alas posteriores se alargan en forma de cola, cuya longitud es cinco veces mayor que la de la mariposa Las larvas de los pavones nocturnos son grandes y regordetas La mayoría son verdes y rojas o marrones, con pintas y líneas vivamente coloreadas El cuerpo está guarnecido de espinas ramificadas, provistas de glándulas urticantes Las larvas de los pavones nocturnos, pertenecientes al género americano Automeris, causan graves quemaduras en la piel y pueden producir ulceraciones graves Se han utilizado muchas especies de satúrnidos para fabricar seda.

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