Afrodita

Un gusano anillado que lleva un "abrigo de pieles"

Las afroditas forman una familia de Anélidos ampliamente extendidos por los fondos marinos. Se les llama también “topos de mar” a causa de su silueta y de su aspecto velloso. El cuerpo, más o menos ovalado, está cubierto de numerosas sedas que forman un verdadero fieltro y tapan las laminillas escamosas dorsales que protegen las branquias del animal. En algunas especies, las sedas son irisadas y casi todas tienen los colores del arco iris. Las algas, que por su parte están también frecuentadas por pequeños animales, se adhieren a las laminillas y este camuflaje permite a las afroditas acercarse a sus presas sin levantar sospechas. Algunas son luminiscentes en la oscuridad; es posible que esta luminosidad aleje a los depredadores. En caso de peligro, algunas afroditas practicanuna especie de autotomía, ya que pueden perder varias de sus laminillas dorsales, que luego se regeneran. Muchas viven como comensales con diversos animales marinos, por ejemplo, en el interior de las esponjas donde encuentran a la vez refugio y alimento. Retienen sus huevos al abrigo de las laminillas dorsales hasta que las primeras larvas hacen eclosión. Aphrodite aculeata es una especie que vive en los fondos fangosos, tanto en aguas profundas como de superficie. Se hunde en el cieno con la cabeza por delante y dejando fuera sólo el extremo posterior. En esta posición, respira cada treinta a sesenta segundos. Su alimentación comprende pequeños crustáceos, moluscos, gusanos e hidroides, que captura con dos pares de fuertes mandíbulas.

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