Agrotis

Categóricamente perjudicial

Agrotis es el nombre de un género en el que se colocaban unas 75 especies de mariposas, pero como los caracteres externos utilizados para reunirías eran insuficientes, se ha dividido este vasto conjunto en unos veinte géneros. Más recientemente, algunos autores opinan que sólo una especie (Agrotis venustula) pertenece al género Agrotis. Se trata de pequeños lepidópteros de 14 a 40 mm de envergadura, muchos de los cuales son temibles devastadores en los campos. Agrotis ípsilon vuela de abril a julio y de agosto a octubre. Sus huevos globulosos, puestos en mayo o junio, son primeramente amarillos, luego se vuelven rojizos y finalmente azul verdoso. La oruga, amarillenta o parda, tiene unas bandas claras en los flancos; su piel es verrugosa, pero sin pelo. Es polífaga: come raíces y, por la noche, las partes superiores de las plantas más variadas. La crisálida (marrón claro) se refugia en la tierra. Cuando algo les molesta, las orugas de las Agrotis se enrollan ventralmente sobre sí mismas. Las de la especie A. segetum ocasionan desperfectos en los viveros, royendo el tallo, descortezando el cuello de la raíz o las hojas (agujas de pinos jóvenes, piceas y alerces). Afortunadamente, un ejército de depredadores está presente para limitar los efectivos de este peligroso insecto. El grajo, el chotacabras, el erizo, las musarañas, el tejón y los murciélagos capturan a las mariposas y a las orugas. Parásitos (avispas icneumónidas) y micosis atacan a las orugas. La larva de A. segetum se hunde hasta 30-50 cm de profundidad en el suelo para transformarse en crisálida; ésta subirá retorciéndose cerca de la superficie facilitando así la eclosión de la mariposa.

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