Aguilucho de los saltamontes

Una rapaz particularmente insectívora

El género Butastur está formado por 4 especies; tres viven en Asia oriental y la otra en Africa. Se trata de rapaces de alas largas y anchas, de patas frágiles y pico débil, especialistas en la caza de pequeños animales. El aguilucho de los saltamontes es casi únicamente insectívoro y los grillos y otros ortópteros constituyen lo esencial de su régimen. También caza termitas aladas y ocasionalmente pequeños mamíferos y reptiles. Atrapa a los insectos en pleno vuelo o en el suelo. La rapaz se aprovecha de los que huyen de los incendios. Se le ha visto coger tejedores, esos pequeños pájaros gregarios. Localmente muy común, el aguilucho de los saltamontes es un migrador transcontinental en parte de su área de distribución. Así, en Africa occidental, emigra hacia el sur en la estación seca; parte en octubre-noviembre y regresa en febrero-marzo al comienzo de la estación de las lluvias, cuyo apogeo es en abril y junio. Estas migraciones son mucho menos delimitadas en Africa oriental. Reconocible en vuelo por el color naranja oscuro de sus alas, es más o menos confiado, según las regiones. Encaramado a un árbol, vigila la aparición de sus presas favoritas. Su nido, de pequeñas dimensiones, está situado en un árbol, preferentemente una acacia. La puesta se efectúa entre marzo y mayo desde Nigeria hasta Somalia. Son azulados y a veces están manchados de pardo con máculas subyacentes de gris lila. Se suele ver al aguilucho de los saltamontes en pequeños grupos, aunque se han llegado a ver hasta cincuenta juntos. Vive, no sólo en las sabanas, sino también en las estepas cubiertas de maleza, y en las selvas densas.

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