Alcatraz patirrojo

Sus patas son particularmente vistosas

El alcatraz patirrojo es un pariente próximo de nuestro alcatraz común. Difiere de él por su tamaño menor y por el colorido de su plumaje, pero sobre todo por el vivo color rojo de sus patas. Es una especie llamaba polimorfa, es decir, que presenta varias fases de coloración, una de las cuales es casi totalmente blanca y otra uniformemente parda por todo el plumaje. Los especialistas no están totalmente de acuerdo sobre la validez sistemática de las diferentes, formas del alcatraz patirrojo. En efecto, las crías están cubiertas de un primer plumaje juvenil pardo bastante apagado y el ave sólo reviste su hermosa librea definitiva cuando se transforma en adulto. Ahora bien se supone que algunos individuos, o algunas poblaciones de este alcatraz, conservan su plumaje juvenil durante toda su vida. Esto no ha sido demostrado aún pero subsiste el hecho de que el alcatraz patirrojo es una especie variable. Mientras que el alcatraz común anida en colonias increíblemente numerosas sobre los acantilados, el alcatraz patirrojo prefiere establecer su domicilio en los matorrales y árboles. A veces construye la voluminosa plataforma que le sirve de nido a gran altura del suelo. Por regla general* este alcatraz es menos sociable que el otro y sus colonias son menos numerosas. Es un ave tropical del Nuevo Mundo. Anida en las Antillas y en varias islas e islotes del Atlántico tropical, así como en las islas de la costa occidental de Sudamérica. Existe una población de estas aves en el archipiélago de las Galápagos, que coexiste con el alcatraz patiazul.

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