Alcyonidium

Colonias de gran tamaño

El alcyonidium es un bello briozoo de la clase de los gimnolemados (es decir, «de faringe desnuda»). El «zoarium», término que se emplea para designar al conjunto de la colonia, presenta una consistencia gelatinosa; casi nunca se endurece, pero suele presentar postura erecta, en forma de pequeña maza, simplemente, cuya base sería más estrecha que el extremo, o bien presentando ramificaciones primarias y cortas ramificaciones secundarias. Las ramillas y el tronco pueden ser cilindricas o bien aplastadas. La dimensión del conjunto de la colonia es muy variable, aunque excepcionalmente alcanza 1 m. El color varía del amarillo verdoso al marrón violáceo. Las colonias de alcyonidium son frecuentes en las costas europeas, sobre todo en facies rocosos, particularmente sobre el suelo y las partes bajas de las paredes de las grutas descubiertas durante las grandes mareas. A veces, el mar las arrastra a tierra, como ocurre en Bélgica y Holanda, en grandes cantidades y entonces se aprovechan como abono La colonia está compuesta por miles de individuos que no sobrepasan 1 mm. Cada individuo está encerrado en una celdilla llamada «zoecia», cuyo aspecto exterior presenta un contorno irregular, groseramente hexagonal. La boca de estos individuos o pólipos está rodeada por una corona tentacular compuesta por 15 a 17 elementos, que constituyen el lofóforo. Hermafrodita Tamaño de la colonia de unos cm a 1 m (excepcionalmente) Diámetro de la zoecia 200 a 300 mieras Profundidad de la zoecia 400 a 500 mieras Espesor de las paredes 15 a 20 mieras Longitud de los tentáculos 380 mieras

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