Ambistoma

Puede reproducirse en estado larvario

La familia a la cual pertenece este anfibio cuenta con unas treinta especies repartidas en cinco géneros propios de América del Norte y Central. Estos animales tienen 4 dedos anteriores, 5 dedos posteriores, una piel lisa y, en los flancos, pliegues que corresponden a la situación de las costillas. El ambistoma moteado vive al borde de los lagos y estanques y, con menos frecuencia, en las riberas de los ríos, en los lugares boscosos. Durante el día, el animal se refugia en el humus o en el fondo de un agujero, saliendo de él únicamente por la noche para comer gusanos, moluscos, insectos y otros pequeños invertebrados. En primavera y en verano, la reproducción se efectúa en el agua. El macho deposita en el fondo un espermatóforo, que la hembra introduce en su cloaca. Después pone racimos de huevos sobre objetos sumergidos. Algunas larvas son neoténicas, es decir que prolongan la duración de su vida acuática manteniendo sus branquias externas, al tiempo que son capaces de reproducirse. Observaciones hechas en medios naturales han demostrado que las metamorfosis son regulares en aguas cálidas y poco profundas, y que la neotenia era frecuente en aquellas otras que son frías y profundas. Estas larvas neoténicas se conocen desde hace tiempo: en 1865, en París, se observó su transformación en ambistomas por primera vez. Parece que la neotenia se debe a una insuficiencia en el desarrollo de la glándula tiroides, ya que inyectando extracto de tiroides, se provoca la transformación del ajolote en ambistoma.

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