Ameba

Esta criatura unicelular puede causar graves enfermedades

La ameba es el prototipo de los organismos unicelulares llamados protozoos, y que son los animales más primitivos. A este nivel, el límite entre el reino animal y el vegetal es muy impreciso. Existen numerosos géneros de amebas, aparte del género-tipo Amoeba, que vive en agua dulce y salada, en el suelo húmedo e incluso en el cuerpo de otros animales más evolucionados. Entre las especies interesantes figuran media docena de amebas parasitarias del sistema digestivo del hombre. Una de estas amebas, la Entamoeba dysentertae, que es el agente de la disentería amebiana, es particularmente peligrosa. Entre las mayores especies, la ameba prótea, Amoebaproteus, alcanza medio milímetro de diámetro y puede verse a simple vista. Vive en los estanques y pequeños lagos. Las amebas se nutren principalmente de otros protozoarios, a los que capturan rodeándolos entre dos pseu-dópodos. Los pseudópodos son protuberancias que emergen del cuerpo de la ameba y que le permiten desplazarse lentamente. Envuelta totalmente por el cuerpo de la ameba, la presa es pronto aspirada y digerida, tras de lo cual, la ameba devuelve las envolturas residuales. La forma de reproducción de las amebas es variada. La mayoría de ellas se reproducen por simple división de la célula madre en dos células hijas. Existen, sin embargo, otras formas, como la división por estallido del núcleo en varios centenares de pequeños núcleos secundarios, que se rodean de citoplasma y de una membrana dura y pueden, luego, sobrevivir en estado de quiste cuando el medio ambiente se deseca.

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