Anaconda

Se afirma que llega a alcanzar los 15 m de longitud

La anaconda es la mayor serpiente del Nuevo Muñdo, y está emparentada con las boas y las pitones. Si no es la serpiente más larga del mundo, sin embargo sí que sobrepasa a la mayoría de los boidos por el diámetro de su cuerpo. Por su peso y su volumen, la anaconda figura entre los reptiles más grandes que se conocen actualmente. A menudo se dice que la anaconda llega a tener 10 m y que incluso los sobrepasa con largueza. Se conocen con seguridad ciertos ejemplares de seis y siete m, pero ya son gigantes. Desde principios de siglo, la Sociedad Zoológica de Nueva York ofrecia una recompensa de 5.000 dólares a quien descubriera a una anaconda de nueve metros. Además de la anaconda que ilustra esta foto, existe una segunda especie, más pequeña,Eunectes notaeus,que vive en Paraguay. La anaconda tiene costumbres anfibias, por no decir totalmente acuáticas. Pasa la mayor parte de su vida sumergida total o parcialmente en el agua y sería vano buscarla en lugares distintos a los pantanos o las cercanías de los ríos amazónicos. Se alimenta de los más diversos animales, pero lo esencial de su nutrición lo componen los capibaras y los pacas, así como los cérvidos de pequeño tamaño. Al igual que las boas y pitones, la anaconda estrangula a su presa apretándola entre sus anillos. No deja de oprimir hasta que su víctima pierde la vida. Tiene las mandíbulas uni- das entre sí mediante unos ligamen- tos sumamente elásticos, capaces de distenderse de forma increíble para dejar paso a las presas voluminosas.

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