Anchoa luminosa

Es capaz de alumbrar el mar con una suave luz

La anchoa luminosa es una criatura de pequeño tamaño, uno de los peces marinos más pequeños. Existen numerosas especies, que constituyen la familia de los Mictófilos. La identificación de las diferentes formas está reservada a los especialistas, ya que no es posible atribuir un nombre a uno de estos pequeños peces a partir de un simple examen visual. Aunque viven en las profundidades, suben a la superficie durante la noche para alimentarse de plancton. La principal particularidad de las an choas luminosas es poseer unos ojos desmesuradamente grandes. Los ór ganos luminosos propiamente dichos se encuentran situados en los costa dos, a lo largo de todo el cuerpo, en forma de pequeños botones nacara dos. Cada especie tiene órganos dis tintos, de una estructura diferente de la de los demás. Lo más extraordinario es que estos peces pueden encender y apagar voluntariamente su sistema de alumbrado. Por consi guiente, se supone que esta luz vi viente sirve para las comunicaciones entre individuos. Además, el macho y la hembra llevan órganos lumino sos accesorios, dispuestos sobre el dorso en el primero y bajo el vientre en la hembra: signos de reconoci miento aparentemente indispensa bles en las tinieblas del océano. La luz emitida es lo bastante potente para alumbrar una habitación en la que se encuentre un acuario lleno de estos peces. El naturalista americano W. Beebe experimentó el hecho y observó que se puede leer con la ayuda de esta única luz. Por la noche, un banco de mictófidos puede alumbrar toda una zona del mar, dando la sensación de un fenómeno fantástico.

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