Anfiuma didáctilo

En Florida le llaman «anguila de las fosas»

Los anfiúmidos constituyen una familia de Urodelos cuyos individuos, de tamaño bastante grande, tienen un inhabitual aspecto vermiforme. Poseen patas muy reducidas que terminan en uno, dos o tres dedos. Por esta característica, los sistemáticos distinguen tres especies: Amphiuma pholeter, A. means, A. tridactylum. Los adultos de Amphiuma means, de tono oscuro con una cara ventral más clara, poseen un tegumento liso y brillante. Las patas anteriores y posteriores son gráciles y sólo miden unos pocos milímetros, por lo que resultan poco visibles, La cabeza muestra a los lados ojos desprovistos de párpados. La biología de los anfmmidos se caracteriza por sus metamorfosis incompletas. Aunque son acuáticos, los adultos poseen pulmones, pero también conservan los arcos branquiales típicos de las larvas. Los periodos de actividad del Amphiuma means tienen lugar esencialmente de noche y los animales se arrastran por el fondo buscando alimento, que consiste en gusanos y larvas diversas y que localizan gracias a estímulos olfativos principalmente. El sistema de la línea lateral, bien visible en los costados del cuerpo, interviene también en la percepción de los estímulos de orden químico. Durante el periodo de reproducción, los adultos de ambos sexos se entregan a paradas nupciales. En el curso del acercamiento, los machos emiten un espermatóforo que se introduce en la cloaca de las hembras. La puesta es depositada en una especie de cubeta e incubada por la hembra. Los huevos se adhieren unos a otros y dan nacimiento a pequeñas larvas.

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