Arapaima

Uno de los mayores peces de agua dulce

El arapaima se conoce también bajo muchos otros nombres surgidos de vocablos indios, como «pirarucu». Los zoólogos le llaman osteogloso («de lengua ósea»), que es menos exótico pero más preciso. Miembro de la pequeña familia de los osteoglósidos, el arapaima vive en los ríos de la gigantesca cuenca amazónica. Existe otra especie, más pequeña, que está estrechamente emparentada con él, llamada piracucu de dos barbillas, Osteoglossum bicirrhosum; por su tamaño considerablemente inferior al del arapaima, este pez es objeto de cría con más frecuencia por los acuariófilos. El mayor defecto del arapaima es el de crecer muy de prisa, proporcionalmente al rápido incremento de su voracidad. El arapaima es uno de los mayores peces de agua dulce del mundo. Vive en aguas poco profundas y sube frecuentemente a la superficie para llenar de agua su vejiga natatoria, que hace las veces de pulmón accesorio. Su anatomía muestra que se trata de un pez muy primitivo cuyos antepasados vivían hace más de 100 millones de años. Su sangre contiene gruesos glóbulos rojos y se coagula al contacto con el aire, lo que demuestra una predisposición a la vida terrestre. El arapaima es esencialmente carnívoro y se alimenta ante todo de peces. Camarones, moluscos, ranas y otros animales acuáticos figuran igualmente en su menú, así como una cierta cantidad de materias vegetales. En toda su área de distribución se pesca muy activamente al arapaima. Su carne se seca o se ahúma para conservarla.

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