Arapapá

Tiene un inmenso pico en forma de barco

El pico en forma de barco, absolutamente único en el reino de las aves, le ha valido al arapapá su designación inglesa de «boat-bill». Esta ave, única representante de una familia sudamericana, sigue siendo un enigma para los investigadores. No se sabe todavía prácticamente nada de su biología, y sus costumbres no han sido objeto de ningún estudio. Es cierto que no debe proporcionar un gran placer seguir las evoluciones estrictamente nocturnas del arapapá, que sólo vive en los espesos bosques inundados de manglares y en junglas que bordean los ríos tropicales. Los mosquitos y sanguijuelas habrían dado cuenta del más resistente de los ornitólogos en estas regiones de clima insalubre. Todavía no se sabe qué come el arapapá, ni para qué puede servirle un pico así. Existen analogías entre el pico del arapapá y el del picozapato, su homólogo africano. Una curiosidad de este pájaro es el hecho de que el pollito, en el momento del nacimiento, raya y parte la cáscara del huevo por medio de dos «dientes de huevo» y no un diente único, como es el caso de otras aves y de los reptiles. ¿Por qué dos dientes en lugar de uno? Pregunta sin respuesta. Los llamados dientes caen al cabo de pocas horas, como mucho a los dos o tres días de la eclosión, pues su única función es la de permitir al pajarillo librarse por sus propios medios de su prisión calcárea. El arapapá vive solitario; las parejas se forman al principio del período de reproducción. Jamás se han observado agrupaciones de estos pájaros.

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