Astropecten

Se enarena para protegerse de los rayos solares

Esta estrella de mar forma parte de una familia de numerosas especies, caracterizadas todas por poseer anchas placas marginales cubiertas de púas y gránulos que bordean su cuerpo. Las astropecten tienen 5 brazos orlados de púas; de ahí su nombre: astro: estrella, pecten: peine. De tamaño bastante grande (80 a 120 mm de diámetro y a veces 160 mm) esta bella estrella se encuentra, lo más frecuentemente, en las playas de arena fina, donde es bastante común, pero puede descender hasta los 1000 y, a veces, 1500 m de profundidad. Cuando vive cerca de la costa, presenta un comportamiento muy particular con marea baja. Se hunde en la arena, no dejando ver más que el centro de su cara superior que se hincha en forma de cono. Cuando se toca el cono, éste se contrae y el animal se hunde más profundamente en la arena. Parece que este cono juega el papel de órgano avisador. Cuando sube la marea, la estrella reaparece en la superficie. Esta manera de enarenarse le permite sustraer gran parte de su cuerpo al ardor de los rayos solares, sobre todo la cara inferior, desprovista de pigmentos y particularmente frágil. Estos animales son carnívoros que se alimentan esencialmente de moluscos que cogen con sus brazos y que introducen enteros en su boca, donde mantiene las presas gracias a la existencia de largas púas móviles que forman un saliente todo alrededor de la región oral. La dimensión de los moluscos que comen estas rstrellas puede ser respetable, pues se les ha visto comer Murex (múrices, hasta unos 8 cm.j. Numerosos comensales y parásitos infectan esta estrella.

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