Ballesta payaso

Uno de los más hermosos peces de arrecife

El ballesta-payaso o ballesta-leopardo es, sin duda alguna, el más hermoso de los peces-ballesta y se cuenta entre las más bellas especies de la fauna de los arrecifes. Por ello, estos ejemplares son muy apreciados por los aficionados a los peces ornamentales. Posee todas las características de la familia y su especial coloración justifica los calificativos elogiosos que se le dedican. Su nombre específico significa «observatorio», término que se debe tomar aquí en el sentido de «que puede verse desde lejos», y está plenamente justificado. La mitad inferior del cuerpo de los adultos, adornada con grandes manchas claras sobre fondo oscuro, es particularmente vistosa. Como los demás peces-ballesta, el cuerpo está recubierto de escamas espinosas aplanadas y juntas, que forman una especie de armadura flexible. El pedúnculo caudal va armado de tres filas longitudinales de tubérculos espinosos que pueden servir de arma defensiva en los violentos «coletazos» que distribuye a los adversarios o al submarinista que intente capturarlo. El ballesta-payaso es famoso por su «mal genio», pero también por su «inteligencia». Es mal nadador, aunque muy rápido en sus desplazamientos y frecuenta esencialmente las zonas costeras rocosas y los arrecifes de coral, alimentándose de erizos, moluscos, crustáceos y peces que despedaza con sus potentes dientes. Su carne tiene fama de ser venenosa; la intoxicación que produce se conoce con el nombre de ciguatera.

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