Barbo de cabeza púrpura

Es el barbo de los acuariófilos

Antiguamente, los peces que constituyen el género Puntius eran conocidos bajo el nombre genérico de Barbus. Esta es la razón por la que, todavía hoy, todos los acuariófilos llaman a estos peces «barbos». La fotografía muestra en la parte superior al barbo de cabeza púrpura, Puntius nigrofasciatus, originario de Ceilán, y en la parte inferior al Puntius partipentazona, que se parece al anterior pero que procede de Thailandia y de Malasia. Existen muchos barbos encuadrados en el género Puntius. Buen número de ellos son difíciles de identificar con certeza, y sólo lo logran los especialistas. Otros, por el contrario, están coloreados o marcados de manera muy clara, lo que permite clasificarlos rápidamente. Todos los barbos son ciprínidos de pequeño tamaño, que no exceden apenas los 10 ó 15 cm de longitud, en el caso de los mayores. Los más pequeños no llegan a los 3 cm y dan la impresión de verdaderos enanos en el seno de esta importante familia. Estos barbos de Asia tropical son poco exigentes y se mantienen muy bien en un agua ligeramente ácida o neutra, pero dulce. Son activos nadadores, siempre despiertos y alerta. Aprovechan la menor ocasión para mordisquear todo lo que se mueve y que por consiguiente podría constituir un alimento. Su boca está guarnecida de numerosos dientecillos acerados, con los que roen las hojas de las plantas sumergidas. Algunos Puntius son francamente omnívoros, pero otros, como el barbo de cabeza púrpura, prefieren las presas vivas y devoran toda clase de animálculos.

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