Barnacla canadiense

Ha sido introducida en diversas regiones de! mundo

El género Branta comprende 5 especies de gansos caracterizadas por tener un plumaje mucho más oscuro que el de los gansos grises (ánsar común y ánsar campestre) y un pico menos robusto y totalmente negro. Todas ellas viven en el hemisferio Norte, y cuatro de ellas existen en Europa, pero la bamacla canadiense no es indígena europea: se introdujo en Gran Bretaña en el siglo XVII (1676), donde se reprodujo y ahora vive en libertad (se calculan unos 3600 ejemplares). Lo mismo ocurre en Suecia (2000 aves). Se encuentran a veces en los Países Bajos, en Alemania, en Bélgica, rara vez en Suiza. En América del Norte, esta gran especie es migradora: en otoño abandona los nidos y, siguiendo la costa atlántica, va a pasar el invierno al sur de Nueva Escocia, llegando hasta Carolina del Sur. Sus bandadas emiten potentes chillidos característicos. La madurez sexual aparece a los tres años. La especie es monógama, y los miembros de la pareja se guardan fidelidad. El nido, situado entre vegetación pantanosa, en el islote de un lago o de un estanque, está construido con hierbas, hojas y tallos, y recubierto de plumas. Sólo hay una nidada anual, y los huevos son de color blanco amarillento. Las crías acompañan a sus padres, y comienzan a volar correctamente a los 63 días, aproximadamente. La bamacla canadiense se alimenta de hierba, trébol, semillas de cereales y plantas acuáticas, a las que añade, en la estación templada, insectos, gusanos, moluscos y crustáceos. Captura estos alimentos, en parte, del agua, a la manera del cisne, es decir, sumergiendo la cabeza y el cuello bajo el agua.

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