Berberecho común

Es el berberecho comestible, también llamado verdigón

Entre los lamelibranquios o Bivalvos, Cardium edule es una especie muy conocidas el berberecho común, que no hay que confundir con el berberecho gigante, Cerastoderma echinatum, de mayor tamaño. La coloración general gris rojizo puede presentar bandas concéntricas más oscuras. La concha tiene 26 costillas con el saliente redondeado y cordones concéntricos regulares. Es frecuente en las costas europeas, aunque es más raro en el Mediterráneo; se le encuentra en la zona litoral, al nivel de la marea media, en la arena más o menos cenagosa. Este molusco se entierra introduciendo el extremo de su pie a escasa profundidad, realizando un movimiento de vaivén; acto seguido, y debido al aflujo de la sangre, el pie se hincha, lo que contribuye a su fijación en el sustrato; por fin, el berberecho cierra bruscamente sus sifones y valvas, provocando así un golpe de agua en la dirección del pie: esto tiene el efecto de barrer la arena y favorecer el enterramiento. Pero no se acaban aquí las hazañas del berberecho: en efecto, a una temperatura comprendida entre 17 y 19° C, las corrientes de agua producidas al mover los cilios le suministran 0,51 por hora, con un máximo de 2,51. Esta cantidad disminuye cuando aumenta la densidad de los organismos planctónicos. Los bivalvos seleccionan el alimento con este método, que les sirve además para «calibrar» el plancton; los cilios sólo dejan pasar aquellos alimentos que no exceden de cierto tamaño y que no presentan un caparazón demasiado espinoso. En el estómago, las partículas son absorbidas por un estilete cristalino en diferentes áreas de selección. El tubo digestivo es recorrido en 45 minutos.

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