Bómbix china de la encina

La seda que produce entra en ¡a composición del shantung

Magnífico especímen de la familia de los Satúrnidos, Antheraea pernyi es originaria de Manchuria. Vive principalmente en el perímetro comprendido entre el río Amur y el sur de China. Más comúnmente denominada «gusano de seda de la encina», esta especie se utiliza en Asia oriental para la producción de seda. Pero ésta*es de calidad inferior a la que produce el gusano de la morera. Las costumbres de esta bómbix china se conocen muy bien, sin duda debido a su interés comercial y a la facilidad con que se cría, pues da dos generaciones al año. Como en la mayoría de los Satúrnidos, el macho se distingue de la hembra por su tamaño (más pequeño) y sobre todo por poseer antenas plumosas. Poco tiempo después de la eclosión, los adultos se acoplan y no se se pararán hasta 24 ó 48 horas después. Dos o tres días más tarde, la hembra deposita una centena de huevos parduzcos. Al cabo de dos semanas, se abrirán dejando salir una pequeña oruga completamente negra. Después de la primera muda, toma un bonito tono verde. Día y noche, sin concederse más que cortas pausas, devora hojas de encina. A las siete semanas comienza a hilar el capullo donde se convertirá en crisálida. El capullo quedará colgado por un filamento de seda al peciolo de una hoja. Es de gran tamaño y de color grisáceo, rodeado de algunas hojas sujetas con una red de hilos flojos. A finales de otoño, las crisálidas de la segunda generación entran en diapausa y no se abrirán hasta la primavera del año siguiente

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