Botrylloides

Rápida metamorfosis

Esta ascidia colonial se encuentra a menudo en la zona de balanceo de las mareas. Se presenta en forma de una lámina encostrada, poco gruesa, translúcida, en las algas, debajo de las piedras y sobre otros soportes vivos o no. El color de los pequeños individuos, que comparten la túnica común, colocados en largas hileras, destaca del de su envoltura y realiza así unos dibujos muy hermosos. Estas hileras de individuos, agrupados alrededor de una cavidad cloacal común, se llaman cenobios. Están más o menos extendidos, y forman meandros y a veces están ramificados. Todas las ascidias son hermafroditas. En algunos casos, los productos sexuales se evacúan en el mar donte tiene lugar la fecundación y el desarrollo. Entre los botrylloides, los huevos son fecundados en el interior del individuo madre y allí se desarrollan hasta la eclosión. De él sale una larva nadadora que tiene la forma de un renacuajo con una «cabeza» gorda y una larga «cola», en el interior de la cual se ve una larga varilla, llamada cuerda, que es el esbozo de la característica organización de los animales superiores: el eje vertebral de los vertebrados; de ahí la posición del grupo en la sistemática. Esta larva no se alimenta y vive muy poco tiempo. Es la razón por la que la amplia distribución de algunas especies sólo se explica por el desplazamiento de adultos enganchados a residuos de barcos naufragados o a cascos de barcos. Menos de un día después de la fecundación del huevo, la larva se adherirá con su órgano adhesivo situado en la «cabeza» y se metamorfoseará en adulto.

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