Briozoo arborescente

Una hoja que se compone de multitud de individuos

En esta especie, las celdillas calcificadas de los individuos están unidas en series y forman una colonia en forma de hoja ondulada. La cara superior de cada celdilla tiene un agujero que deja pasar la columna que lleva los tentáculos (polípido) y un opérculo calcáreo destinado a cerrar el orificio cuando el polípido está retraído. Los tentáculos desplegados recogen las minúsculas partículas orgánicas en suspensión en el agua y las dirigen hacia la boca. Los briozoos son por lo tanto micrófagos. Se conocen briozoos desde hace más de 600 millones de años. El que nos ocupa pertenece al grupo más numeroso y diversificado. Es exclusivamente marino y se caracteriza por la presencia de un opérculo sobre la celdilla. Los individuos que componen la colonia son sexuados, y son primero machos y luego hembras. El huevo, guardado en la cavidad general del individuo madre, es fecundado en ella por los espermatozoides móviles en el agua del mar. Después, el huevo es habitualmente incubado en una bolsa especial, en forma de casco protector, situado por encima de la celdilla de la madre y que se llama ovicela. Aquí, el embrión se desarrolla y saldrá una larva ciliada nadadora. Esta se adherirá y metamorfoseará en un individuo fundador de una nueva colonia. Este individuo hará brotar en algunas caras de su celdilla otros individuos hijas, que, a su vez, harán lo mismo, y así se constituye la colonia que no cesará de crecer. Según las caras de las celdillas que son aptas para multiplicarse por gemación en nuevos individuos, la forma de la colonia será lineal, ramificada, en hoja, etc. Huevo incubado en ovicela Individuos hermafroditas Reproducción sexual octubre-noviembre Celdillas calcificadas con opérculo Individuos especializados Avicularias Vibracularias Capa infralitoral de 3 a 100 m de profundidad

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