Búho aullador

Pequeño tamaño, pero voz poderosa

El buho aullador es un misterioso habitante de las grandes selvas amazónicas. No se le ve prácticamente nunca en la naturaleza y es excesivamente escaso en cautividad, precisamente debido a las dificultades que ofrecen su descubrimiento y su captura. Como indica su nombre, el búho aullador es capaz de emitir gritos que no tienen ninguna relación con su tamaño. Podría creerse que es un ave gigante, tan lejos alcanza su voz, sobre todo en el profundo silencio de la jungla. En 1972, Anne Goodman, consiguió que una pareja de estos búhos aulladores se reprodujese en cautividad, en Florida. El macho y la hembra vivían en una pajarera al aire libre, y se pudieron hacer interesantes observaciones inéditas sobre esta especie todavía poco conocida. El búho aullador es bastante voraz y tiene un gran apetito. Caza las aves y los mamíferos que sorprende en el follaje de los árboles, pero también en tierra. Se ha descubierto que este búho anida en el suelo. El macho se conforma con cavar una depresión circular en la tierra; éste es el nido en el que la hembra vendrá a poner sus huevos. La incubación es una tarea a la que la hembra dedica toda su atención. En el curso de un aguacero diluviano, toda la pajarera se inundó y no quedaba fuera del agua más que la cabeza de la hembra incubando, con el cuerpo y el nido completamente sumergidos. Sin embargo, el búho no cesó de incubar y proteger sus cuatro huevos. Los pequeños pudieron enseguida nacer normalmente. Este hecho demuestra lo fuerte que puede ser el instinto maternal en algunas especies animales.

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