Camaleón de Brookes

Un camaleón que parece una hoja muerta

El camaleón de Brookes es un camaleón pequeño y extraordinario, que simula la forma y el color de una hoja muerta. El nombre de Brookesia le ha sido dado a este género de reptiles en honor del naturalista inglés Brookes. Existen unas diez especies, que viven en Madagascar, así como en ciertas islas vecinas. No se sabe exactamente por qué Madagascar constituye un territorio preferido por los camaleones, pero es cierto que esta gran isla alberga más especies que su vecino continente africano. El camaleón de Brookes se encuentra en los troncos podridos y entre las ramas muertas de los árboles caídos. Por otra parte, no es totalmente exacto decir que «se encuentra» a estos pequeños animales, ya que, por el contrario, es muy difícil de distinguirlos, a causa de su gran poder de mimetismo. Solamente cuando una de estas hojas muertas se pone a caminar, con una prodigiosa lentitud, descubrimos que se trata de un animal. La mayoría de los camaleones tienen la facultad de cambiar de color, a veces muy rápidamente, mientras que los camaleones de Brookes conservan su color original, que es invariablemente en tonos oscuros, variados y, a veces, armoniosamente yuxtapuestos. Es uno de los ejemplos de camuflaje más perfectos en el mundo de los reptiles. Las costumbres y el modo de vida del camaleón de Brookes son aún desconocidas, ya que, por una parte, es dificilísimo observarlos en la naturaleza y por otra parte porque es prácticamente imposible mantenerlos y criarlos en cautividad.

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