Camponotus

Una originaI forma de tejer un nido

El género Camponotus es el más importante entre las hormigas, con 700 especies distribuidas por todo el mundo. Las especies europeas no tienen aguijón, de modo que son totalmente inofensivas. Cavan grandes galerías en viejos troncos medios podridos, pudiendo llegar a causar importantes daños en los bosques de coniferas. El camponotus hercúleo, Camponotus herculeanus, por ejemplo, forma enormes sociedades en las cuales cada obrera tiene una tarea muy específica de cumplir: algunas se encargan de recolectar la comida, otras de la cría de los pulgones, otras del transporte diario de las ninfas a diversos lugares del hormiguero en donde las condiciones de desarrollo sean las más favorables, otras, por último, se encargan de la custodia y defensa de la colonia. Algunos camponotus practican la cría de pulgones en verdaderos establos, que han de proteger contra numerosos depredadores. Recogen regularmente una sustancia azucarada que los pulgones segregan por el abdomen. Pero en los camponotus de Sudamérica es donde se puede observar un comportamiento único dentro del reino animal. Algunas colonias arborícolas están formadas por hojas cosidas juntas con hilos de seda que segregan sus larvas. Para ello, unas obreras sostienen entre sus mandíbulas a una larva y le presionan el vientre con el fin de que segregue el hilo sedoso, mientras que otras obreras sujetan uno contra otro los bordes de las hojas. Se sirven de estas larvas para “coser” la hoja en zig-zag.

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