Cercopiteco bigotudo

Lleva los mostachos impresos en las mejillas

El cercopiteco bigotudo es uno de los miembros de la numerosa tribu de los cercopitecos, ampliamente repartidos por las selvas del Africa tropical. Los cercopitecos se cuentan entre los simios más brillantemente coloreados. En ellos, la gama de tonalidades y la disposición de los colores ofrecen una incomparable variedad, única en el mundo de los mamíferos. El bigotudo, cuyo nombre alude al dibujo negro en forma de mostacho que adorna su cara, se encuentra estrechamente localizado en el Camerún, donde vive en los bosques y las franjas boscosas a orillas de los ríos que atraviesan la sabana. No frecuenta mucho las ramas altas de los árboles, donde sería presa fácil para las rapaces devoradoras de monos, sino que prefiere evolucionar entre el follaje, entre los 5 y los 12 metros de altura, donde disfruta de una conveniente sombra y humedad ambiente y encuentra alimento vegetal abundante. Es, ante todo, un mono vegetariano, que se deleita con brotes, hojas tiernas y sobre todo con frutas y granos variados. Caza con habilidad las lagartijas arborícolas y sorbe los huevos de los pájaros. El cercopiteco bigotudo vive en pequeños bandos que reúnen unos diez individuos, acaudillados por un macho viejo y experimentado. La vida social de este primate está muy evolucionada, y los especialistas han podido establecer todo un repertorio de señales, de mímicas y de actitudes que utiliza el bigotudo para comunicarse y hacerse entender, tanto de sus semejantes como de otras especies e incluso de sus enemigos. Existen unas doce especies diferentes de cercopitecos, entre los cuales el verde y la mona son los más conocidos.

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