Cerithium

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El Cerithium vulgatum es un representante de una amplia familia de moluscos que desesperan a los coleccionistas y a los malacólogos. Los primeros porque nunca llegan a formar series completas de estas especies numerosas y enormemente diversas, y los segundos precisamente a causa de la gran variabilidad que hay en el seno de algunas especies. Por lo demás, aparentemente aún no se han censado todos los cerithium de los océanos, ya que los especialistas siguen describiendo todavía nuevas especies. La especie mediterránea común es más conocidas con el nombre familiar de “caracol”. Los cerithium son grandes vegetarianos que pasan buena parte del tiempo arrastrándose por las hendiduras de las rocas comiendo las algas, que arrancan y seccionan con los numerosos dientes que cubren su rádula. El grupo de cerithium constituye una proporción importante de las conchas dejadas por el mar sobre las playas. Su abundancia es tal que cubren literalmente las rocas sumergidas, como lo hacen los bígaros en algunos sitios. Su diversidad morfológica es considerable y existen cerithium anchos, compactos, llenos de protuberancias, o por el contrario de concha fina, alargada y afilada como un punzón. No es necesario precisar que la mayoría de las casi 250 especies de cerithium viven en los mares tropicales. Las conchas vacías de estos moluscos sirven a menudo de refugios temporales para los jóvenes ermitaños, que parecen mostrar predilección por este género de refugio protector.

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