Chupaleche

El vuelo de este «velero» es rápido

Muy ricamente representada en la región tropical, la familia de los Papiliónidos cuenta con muy pocas especies europeas Una de las más bonitas es el chupaleche Poco común más allá de los 1500 m de altitud, vuela por las llanuras de la región eurasiática Abundante en la Europa meridional, escasea cada vez más en los países de la Europa central Este fenómeno es, al parecer, consecuencia de la destrucción de su biotopo natural: en algunos países, como Alemania, el chupaleche es una especie protegida A partir del mes de abril, la crisálida parda y amarilla se abre y la mariposa sale de ella La crisálida ha pasado todo el invierno suspendida verticalmente sujeta con un delgado hilo de seda de una pequeña rama El adulto es como un velero: las prolongaciones de sus alas posteriores le permiten planear largas distancias Su alimento preferido es el néctar de las lilas En el momento de la puesta, la hembra busca un matorral espinoso; bajo una de las hoias deposita generalmente un huevo y parte en busca de otro lugar de puesta Pocos días después nace una pequeña oruga negra y peluda Al efectuar la primera muda, se viste con una librea verde-amarilla que la disimula perfectamente entre el follaje Una vez terminado su desarrollo, mide de 3 a 4 cm de largo, transformándose entonces en una crisálida verde-amarilla Esta da nacimiento semanas más tarde a un chupaleche algo más pequeño y claro: la segunda generación

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