Cigarra espinosa

Dotada de unos órganos aparentemente sin función posible

La familia de la cigarra reúne a 2500 ó 3000 especies que viven en las regiones templadas o tropicales Estos insectos se distinguen por la posesión de excrecencias variadas que suelen tener una forma grotesca Cyphoma davala presenta tres abultamientos dispuestos sobre una misma línea y prolongados por pinchos. Al verla, recuerda una almohadilla de alfileres, sobre todo si varios individuos se encuentran cerca unos de otros e inmóviles No se ha demostrado, hasta ahora, si estas protuberancias tienen una función de camuflaje de cara a las aves y si, por esa causa, éstas pasan por alto a las cigarras espinosas. Para los científicos, se trata de formaciones atélicas (es decir, desprovistas, quizás en apariencia, de significado biológico) Están implantadas sobre el pronoto (parte dorsal del protórax), pero débilmente desarrolladas en las especies europeas No parece posible afirmar que se trate de adaptaciones al medio, al menos en todos los casos. La cigarra espinosa tiene las alas anteriores más endurecidas que las posteriores. En reposo, quedan dispuestas sobre el lomo como las pendientes de un tejado El insecto es capaz de franquear pequeñas distancias volando, pero para escapar de un peligro prefiere saltar rápidamente apoyándose sobre un tercer par de patas. En algunos membrácidos se ha observado una asociación con las hormigas, como una forma de mutuahsmo. Las hormigas buscan a las cigarras cuyas excrecencias contengan muchos azúcares (en efecto, en los jugos vegetales que absorben sólo utilizan las sustancias nitrogenadas].

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