Cigarra roja y negra

Un ingenioso nido de burbujas

La cigarra roja y negra es una espléndida cigarra pequeña europea cuyo cuerpo de color brillante posee tres manchas de un rojo muy intenso, pertenece a la familia de los cercopidos, la cual reagrupa a unas 3000 especies que se reparten por casi toda la superficie del globo De tamaño muy pequeño, vive en los matorrales y en cuanto nos acercamos a ella, desaparece al instante gracias a un potente salto de más de un metro Su larva se desarrolla bajo tierra Este hecho nos impide abservar en ella una de las características más interesantes del desarrollo larvario de los cercópidos su capacidad para construir lo que bulgarmente se llama el «escupitajo de cuco» Este apelativo designa los montones de espuma blanquecina que encontramos sobre un gran numero de plantas herbáceas v en cuyo interior se desarrolla el crecimiento de las jovenes larvas La formación de esta concha, conjunto de burbujas de aire dentro de un líquido jabonoso, es el resultado de un fenómeno que todavía no está totalmente explicado. Las larvas, que se alimentan de savia, se mantienen inmóviles sobre los tallos herbáceos y segregan un liquido intestinal. Este liquido contiene una sustancia que lo transforma en un producto jabonoso. La llegada del aire, aspirado por el extremo deI abdomen de las larvas, crea una masa espumosa. Las «lagrimas de sauce», gotitas espumosas que caen abundantemente de los árboles cuando el clima es cálido y seco, están producidas por las larvas de la Aphrophora spumana, muy común en Europa

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