Cocodrilo marino

El reptil más grande de los que viven en la actualidad

El cocodrilo marino, conocido igualmente con el nombre de cocodrilo de los estuarios, vive en Australia y en Nueva Guinea. Es el más grande de los cocodrilos, y por lo mismo, de todos los reptiles. Los ejemplares gigantes de este monstruo son cada vez más raros, a causa de la despiadada caza a que se les somete, y viven en las aguas salobres de los ríos y de los estuarios marinos. No se encuentran en agua dulce, aunque a veces remontan kilómetros y kilómetros en los ríos australianos; es preciso decir que las mareas se dejan sentir hasta muy lejos de la desembocadura. El cocodrilo marino no teme adentrarse en alta mar y se han observado algunos a cientos de kilómetros de la costa. Esta facultad de poder nadar hasta muy lejos, les posibilita atravesar de una isla a otra. Así es como el coco drilo marino ha colonizado gran parte del archipiélago Sonda y del Pacífico occidental. También vive en el continente asiático. El régimen alimenticio del cocodrilo marino consiste, ante todo, en peces y crustáceos, pero para satisfacer su hambre, ataca a todos los animales. Es un animal peligroso, responsable de numerosas muertes humanas. Aunque sea por naturaleza temeroso y tímido, puede atacar al hombre, cuando éste menos se lo espera. En muchos casos se trata de hembras que vigilaban la seguridad de su nido o de su familia. Los indígenas australianos, de la parte septentrional, hacen mucho uso de la carne de cocodrilo, capturando a este reptil a pesar del peligro que representa. También se recogen sus huevos para extraer aceite.

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