Cocodrilo narigudo

Se le ha cazado mucho como a los demás

La mayoría de los crocodilianos que viven en América son caimanes, ya que los cocodrilos verdaderos viven en Africa y Asia. De las dos o tres especies del género Crocodylus propias del Nuevo Mundo, el cocodrilo narigudo o cocodrilo americano es la mayor. El animal frecuenta las marismas costeras salobres, de las que sale a veces nadando hasta el mar. Esta predilección hacia el agua salada diferencia, por otra parte, a este cocodrilo de los caimanes, que prefieren el agua dulce. Estos desplazamientos por el mar han permitido al cocodrilo americano colonizar las Antillas. Comparte las marismas de Zapata, en Cuba, con el cocodrilo cubano. El cocodrilo narigudo tiene en común muchas costumbres con los demás miembros de su orden. Así, sale fuera del agua por la mañana para calentarse al sol. Cuando el sol está en su cénit vuelve al agua o se pone a la sombra para evitar la insolación, ya que los cocodrilos no pueden transpirar, al contrario que los mamíferos, para regular su temperatura. Cuando el sol calienta menos, sale de nuevo de su refugio para almacenar calor antes de regresar al agua en el crepúsculo. Se alimenta de peces, tortugas, pájaros, cangrejos, bogavantes, etc. Cuando llega la época del celo, el macho trata de seducir a la hembra golpeando el agua con la cola. Tras la fecundación, la hembra pone sus huevos en un nido hecho con vegetales en estado de putrefacción, o incluso los entierra simplemente en un montón de arena. El calor ambiental basta para la incubación. Las crías se abren paso fuera de la cáscara gracias a un diente especial, situado en la punta de la boca, que se cae tras la eclosión.

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