Colimbo grande

Un plumaje original

Excelente nadador, el colimbo grande apenas abandona el agua y su nido está situado cerca del lago donde pasa la primavera: el ave no tiene más que dejarse deslizar para encontrar su elemento favorito. No puede emprender el vuelo cuando está en el suelo, e incluso en el agua está obligado a batir vigorosamente con sus patas para ayudar al despegue. La distancia así recorrida varía entre 20 y 200 m. Excelente buceador, permanece una media de 30 segundos bajo la superficie y se sumerge hasta unos 10 m, aunque excepcionalmente puede permanecer de 2 a 3 minutos sin respirar y alcanzar 50 m de profundidad. Después de la estación de reproducción, el colimbo grande emigra hacia los cuarteles de invierno situados a lo largo de las costas marinas de los Estados Unidos. Las aves islandesas aparecen en las costas europeas, particularmente en las de Gran Bretaña. El régimen ali-. menticio comprende peces, crustáceos y moluscos; en invierno, come arenques, sprats y bienios, en la primavera salmones y percas. Las ceremonias nupciales que acompañan a la formación de la pareja son notables por las actitudes y sobre todo por los gritos de las dos aves. Al hacer eclosión, los polluelos tienen un plumón castaño-negro, excepto en la mitad del vientre, donde es blanco. Durante sus dos primeras semanas, los adultos los llevan sobre su espalda. El colimbo grande es el gigante de su familia. En invierno, lleva un plumaje bastante opaco, gris-marrón oscuro en el dorso y blanco por debajo, muy diferente de su librea estival cuadriculada, tan característica.

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