Colmilleja

Sensible a los cambios de! tiempo

La colmilleja o locha de río tiene un cuerpo delgado y alargado, de donde le viene su nombre científico de taenia. Tiene el sobrenombre de «pez-barómetro» porque los cambios atmosféricos influyen sobre su grado de actividad. Emparentada muy de cerca con la auténtica locha, con la que se confunde a menudo, se diferencia de ella por la existencia de una espina retráctil bajo el ojo y por el aplastamiento lateral del cuerpo, que tiene una sección redondeada en la otra especie. A los machos se les reconoce por sus aletas pectorales más estrechas y más largas, con el segundo radio más grueso. Como en otras lochas, la respiración se efectúa en parte por el intestino: el pez traga aire en la superficie, lo guarda en el extremo de su tubo digestivo, ricamente irrigado por vasos sanguíneos, y expulsa el gas utilizado por el ano. La colmilleja vive en los ríos de curso rápido o en los lagos de aguas claras y fondos arenosos; nunca abunda y su densidad parece ser irregular. En Francia se la considera como una especie en regresión. Durante el día, este pez permanece escondido en la arena, bajo una piedra o entre la vegetación y por la noche sale en busca de presas, como pequeños crustáceos de agua dulce (copépodos, ostrácodos), gusanos microscópicos (rotíferos), que miden como mucho algunos milímetros de largo. La época del celo se sitúa entre abril y junio. Los huevos están sobre las piedras o sobre vegetales, pero los adultos no los vigilan. La colmilleja se desplaza mediante movimientos ondulatorios muy vigorosos.

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