Culebra acuática americana

Se la confunde a veces con el venenoso mocasín acuático

La culebra acuática es la única serpiente grande de agua en la mayor parte del norte de los Estados Unidos de América. El color de fondo es marrón o gris a gris oscuro. La cara dorsal muestra una serie de anchas bandas transversales marrones, grises o rojizas en el tercio anterior del cuerpo y, más hacia atrás, manchas cuadradas, así como otras más pequeñas en los lados. La parte ventral es amarillenta o gris, con medias lunas negras o rojizas. Algunos individuos jóvenes (más contrastados que los adultos) son grises o de color marrón claro con manchas negras o marrón oscuro. La culebra acuática habita en el centro y el este de los Estados Unidos de América. Sube hasta los 1.350 m de altitud y se le encuentra en pantanos, ríos, arroyos y lagos o cerca de ellos. Prefiere las corrientes rápidas, incluso a veces la proximidad de las cascadas y torrentes. Se pueden observar ejemplares que toman el sol en las orillas o en el agua, sobre montones de vegetación en putrefacción. Cuando se siente perturbada, se zambulle en el agua o se esconde entre la vegetación cercana. Cuando la capturan, puede expulsar un líquido de olor nauseabundo de sus glándulas cloacales, como medio de defensa. Con frecuencia caza en el fondo de los ríos, aventurándose a veces en las aguas pantanosas salobres que bordean la costa atlántica. Su alimentación consiste en cangrejos de río, insectos, peces, salamandras, ranas, sapos, renacuajos y, ocasionalmente, pequeños mamíferos.

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