Culebra de herradura

Es iracunda como la culebra verde y amarilla

La culebra de herradura después de la culebra de Montpellier es la mayor serpiente viviente en Europa. Bien es verdad que los ejemplares de dos o más metros son cada vez más escasos, y se consideran individuos excepcionales. Esta bonita culebra está estrechamente emparentada con la culebra verde y amarilla, más ampliamente distribuida que ella. Su nombre de «herradura» proviene de los dibujos de manchas oscuras sobre fondo claro; algunas de estas manchas se asemejan en cierto modo a una herradura... Se necesita, sin embargo, mucha imaginación para reconocer estos dibujos, que pueden presentarse en un individuo pero no en otro. Como la mayoría de las serpientes en general y de los Colúbridos en particular, la culebra de herradura es muy variable. Sin embargo, no se han descrito subespecies. Como todas las grandes culebras que viven en las regiones mediterráneas, la culebra de herradura tiene muy mal carácter. Es agresiva y de temperamento violento. Cuando se la sorprende y no puede huir discretamente, llega a enfrentarse resueltamente al intruso y agredirle. Tiene el mismo comportamiento que la culebra verde y amarilla que pertenece también al género Coluber. A la culebra de herradura no le gusta trepar y permanece en el suelo, disimulada preferentemente bajo las piedras y las rocas. Se alimenta de pequeños mamíferos, aves y lagartos. Sale de su madriguera por la mañana temprano para ponerse al sol, pero se esconde durante las horas de calor.

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