Cuoll

Los australianos le llaman «gato-tigre»

El cuoll es un marsupial carnicero que se encuentra desde Tasmania a Nueva Guinea. Se le llama equivocadamente gato indígena de Australia, pero este pequeño animal no ofrece verdaderamente ninguna semejanza con un gato. El nombre de cuoll que lleva el dasiuro indígena de Australia es un vocablo aborigen. Existen varias especies de dasiuros, a las que pertenece la que ilustra esta ficha, llamada también dasiuro de Geoffroy gato marsupial. Este animal tiene el tamaño de un gato doméstico y su pelaje es bicolor. De natural tímido, el cuoll puede volverse feroz cuando se siente acorralado. Se revuelve entonces contra su enemigo, resopla, grita, gruñe y trata de morderle. No obstante, es fácil domesticar al cuoll, que puede convertirse en un agradable compañero. Antaño eran muy comunes, pero en la actualidad, los diferentes dasiuros escasean considerablemente; por ejemplo, el dasiuro de Geoffroy tiene una distribución geográfica muy limitada en el centro del continente australiano. Sin embargo, parece haberse adaptado a la civilización y se le encuentra instalado bajo los techos de las casas cuidando de sus crías. La presencia de los dasiuros en los alrededores de las casas no siempre es acogida con satisfacción, en particular por parte de los avicultores. Por regla general, los dasiuros son arborícolas, excepto el cuoll y el dasiuro de Geoffroy, que prefieren vivir en el suelo. Esto no impide que sean ágiles trepadores. Eligen agujeros de los árboles o huecos y madrigueras abandonadas para instalarse. Son muy prolíferos, lo cual ha contribuido verosímilmente a salvar las especies que, de otra forma, hubieran desaparecido hace mucho tiempo.

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