Dental

Este curioso marisco en forma de diente no se parece a ningún otro

A veces recogemos en la playa alguna concha en torma de colmillo de elefante Se trata de los dentales, de los que los especialistas han descrito más de cuatrocientas especies diferentes Todos los dentales se parecen por la forma general de su concha que hace honor a su nombre La gran mayoría de los dentales es de pequeño tamaño, siendo algunas especies incluso minúsculas, puesto que las mayores no llegan a los quince centímetros El origen de estos moluscos es muy antiguo se han encontrado conchas fósiles de hace 440 millones de años, que se parecen a los dentales actuales En su postura normal, el dental está medio enterrado en la arena del fondo marino, con la punta más afilada de la concha emergiendo ligeramente a la superficie El dental se mantiene sólidamente anclado en la arena con su pie socavador Su comida consiste en minúsculos organismos, como diatomeas y larvas de moluscos El dental aspira el agua cargada de animalillos, por medio de movimientos de su pie y de sus largos y finos tentáculos El dental no tiene branquias como los demás moluscos y su respiración se realiza a través de pliegues transversales sobre la franja de su cubierta La sangre y el sistema vascular son rudimentarios Al no poseer corazón son las contracciones del pie las que impelen el líquido sanguíneo a través de las venillas Por su morfología, el dental se parece algo a una lapa muy estirada Sus particularidades anatómicas han obligado a los especialistas a agrupar a todas las especies en una clase especial intermedia entre los gasterópodos y los bivalvos

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