Desmognato marrón

Estos animales están muy especializados

El desmognato marrón o «salamandra de cuerpo negro» pertenece a la familia de los Pletodóntidos, es decir urodelos sin pulmones. No obstante, en esta especie los órganos respiratorios subsisten como vestigios. Los intercambios con el medio están asegurados únicamente por la piel y la mucosa bucal. Además, estos animales llevan un surco nasolabial tapizado de glándulas mucosas, que desempeña el papel olfativo, y comunica el orificio nasal externo con el borde del labio superior. El género Desmognathus incluye ocho especies, repartidas por América del Norte, que constituyen una subfamilia cuya biología es bastante particular: los Desmognatinos. Estos animales abren la boca gracias a la gran movilidad de su maxilar superior, pues el inferior permanece poco activo. Este tipo de funcionamiento es posible merced a las modificaciones existentes a nivel del esqueleto y de los músculos. Desmognathus fuscus es una especie cuya longitud total apenas sobrepasa los 10 cm; su aspecto es alargado, con las patas cortas, y tiene el tronco y la cola musculosos, lo que le permite cierta agilidad y vivacidad en sus desplazamientos. En los flancos pueden apreciarse unos surcos verticales muy marcados. Este animal vive en el este de los Estados Unidos, en arroyos y torrentes de corriente rápida.

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