Endomychus

Es una especie de mariquita del los hongos

El endomychus es un minúsculo coleóptero del suborden clavicornios, es decir, con antenas terminadas en maza. Su familia, endomíquidos, abarca un millar de especies censadas y sin duda varios centenares de especies aún no identificadas y diseminadas por todos los continentes. El endomychus es un «micotófilo», es decir, que está ligado a los hongos, dentro y sobre los cuales pasa su existencia. La especie aquí representada, el endomychus rojo, Endomychus coccineus, se parece curiosamente a una mariquita. Es preciso decir que los endomíquidos están bastante estrechamente emparentados con los coccinélidos, y se asemejan en la forma y en ciertos detalles del colorido. Cuando vemos a un endomychus rojo, nos parece estar ante un pirrocoris áptero, más conocido con el nombre de «zapatero», que es una chinche; el endomychus es, sin embargo, un perfecto coleóptero, cosa que se puede descubrir observando al insecto más de cerca. Vemos entonces que el parecido con una minúscula mariquita es chocante. Mientras que muchos epdomíquidos viven en los hongos, el endomychus rojo prefiere permanecer bajo la corteza de las ramas viejas donde abunda el micelio de los hongos inferiores. Se encuentra especialmente este insecto en los olmos y hayas enfermos. La biología del endomychus rojo se conoce poco aún, pero se sabe que la especie es ovípara y que las larvas se desarrollan a expensas de las criptógamas cuyos filamentos blancos roen. La mayoría de los endomychus viven en las regiones tropicales, pero, por supuesto aún queda mucho que descubrir en cuanto a su biología.

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