Eólida gris

Utiliza las armas de sus víctimas

Con sus 12 cm, es la mayor especie de «limaco de mar» del norte de Europa. Las papilas dorsales cilindricas y sus largos tentáculos son de un gris verdoso que combina bien con el color amarillento del cuerpo, pero estos colores pueden cambiar según el tipo de alimentación. En un laboratorio, se procedió a alimentar a algunos ejemplares con fragmentos de una anémona de mar, Actina equina, y algunos días más tarde, las eólidas estaban de color violeta. Aunque su régimen alimenticio es esencialmente a base de carne, compuesto de actinias o hidrarias, a veces incluso de embriones de pescado, también se han encontrado en su tubo digestivo restos vegetales que no podían proceder más que de las presas que había devorado. Las papilas dorsales, terminadas en maza, encierran un saco abierto que contiene los cnidocistos de los cnidarios que ha devorado. Esos órganos han atravesado todo el aparato digestivo del molusco sin reventárselo ni herir a nuestro depredador. Esas cápsulas urticantes almacenadas en las papilas son también funcionales, por extraño que parezca. Es ésta una forma curiosa de utilizar las armas de sus víctimas. En el pasado, este fenómeno ha desconcertado a muchos investigadores que creían que los cnidocistos eran fabricados por las células epiteliales del animal. Aeolidia papillosa vive entre las rocas y la arena gruesa, buscando siempre los puntos en que el agua se renueva sin cesar. Su longevidad apenas sobrepasa un año, periodo durante el cual se re- ¡ produce una sola vez, a partir del décimo mes de vida. Deposita las puestas entre las zosteras en el mes de junio y, en agosto, no queda ni rastro de ellas.

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