Erizo boina

Nombre adecuado

Este erizo debe su nombre vernáculo de «erizo boina» a su forma muy aplanada. Como lodos los de esta familia, es de gran tamaño. Es un pariente cercano del gigante de los erizos, que habita en las costas japonesas y cuyo diámetro puede alcanzar los 320 mm. Se le puede encontrar en los abismos del océano Atlántico y Pacífico entre los 1000 y 2000 m. Su caparazón es muy fino y está formado de placas poco calcificadas, que no ensamblan entre sí pero están unidas unas a otra por una conjuntiva floja, lo que les confiere una gran flexibilidad. Las púas de la cara dorsal de los Araeosoma tienen, cerca de la punta, una bolsa glandular que segrega un líquido venenoso. Los abismos, que forman el territorio más amplio del mundo por su superficie y desarrollo vertical, constituyen un medio de vida muy peculiar. Se sabe que en el mar, a partir de los 600 m aproximadamente, desaparece todo rastro de luz de origen solar. En esta noche eterna ningún vegetal puede vivir; pero se encuentran todavía muchos animales, sobre todo erizos. La ausencia de vegetales implica que la mayoría de los animales sean carnívoros o detritívoros (comedores de residuos y cadáveres que caen de la superficie). Este es el caso del erizo boina. Como está desprovisto de mandíbulas, al contrario que los demás erizos regulares, repta en el fondo y consume los residuos orgánicos que contiene el cieno. Como éste es muy blando, su ligereza y su forma muy aplanada que aumenta la base de sustentación, impiden al erizo hundirse.

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