Erizo de Argelia

Tiene el blanco pelaje de los animales del desierto

El pequeño erizo de Argelia es un miembro de la compleja familia de los Erinaceidos, en la cual los especialistas no siempre saben (por extraño que pueda parecer) dohde termina exactamente una especie y dónde comienza la siguiente. No ocurre esto con el erizo de Argelia; este insectívoro se reconoce, a primera vista, por el hermoso pelaje blanco que le cubre la cara ventral, la cabeza y los miembros. Vive en el Africa septentrional y llega hasta las regiones semidesérticas del Sahara. También se le encuentra en la parte meridional de la península Ibérica y en el litoral mediterráneo de Francia, donde quizá ha sido introducido. Por su aspecto general, se parece bastante al erizo de Europa, pero se distingue de él por los pabellones de las orejas, más desarrollados, y sobre todo, por el color tan pálido, a veces blanco puro, de su pelaje, que contrasta mucho con el color de las espinas dorsales. El erizo de Argelia se alimenta sobre todo de insectos, pero también da una caza activa a los pequeños reptiles de toda índole y saquea regularmente los nidos de pájaros en el suelo. Cuando puede, mata y devora camadas de roedores. En 1405, el sheik Kamaleddin Demiri, autor de un tratado sobre los animales, describía en él dos especies de erizos: uno que vivía en Egipto y el otro en Siria. Este antiguo naturalista cuenta, tomándolas de Plinio, las célebres historias del erizo que transportaba frutas sobre su dorso, después de haberlas pinchado en sus espinas rodando sobre ellas.

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