Escalaría

Machos que se convierten en hembras.

Este pequeño gasterópodo marino de concha tan original ha recibido muchos nombres científicos: Scala communis y Epitonium clathrus son algunos, pero parece más correcto utilizar la denominación Clathrus clathrus. Las escalarías pertenecen al mismo grupo que las Janthina, con las que presentan muchos puntos comunes en cuanto a estructura general. A lo largo de las costas europeas la escalaría es muy frecuente en los fondos limosos o arenosolimosos de las zonas herbáceas; es relativamente común, sobre todo desde la primavera hasta principios del verano. La observación microscópica de sus contenidos estomacales ha demostrado la existencia de masas de tejidos orgánicos ricos en zooxantelas procedentes de anémonas marinas, lo que indica cuál es el régimen alimenticio de este molusco. Según parece, el peligroso veneno de las anémonas no afecta a esta escalaría. La escalaría es hermafrodita proterándrica: los individuos, al principio machos, se transforman en hembras cuando finaliza la época de la puesta. El periodo de reproducción está sujeto a variaciones según las regiones, pero por lo general se desarrolla de junio a julio. La puesta, formada por varios cordones enrollados, cada uno de los cuales contiene varias cápsulas, se deposita en el fondo y se cubre con arena o barro fino. No obstante, se ha observado que algunos individuos arrastran estos cordones hasta la superficie. Las larvas, que eclosionan 9 días después, desarrollan una conchita que se enrolla sin formar relieves, la protoconcha, como ocurre en casi todos los gasterópodos.

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