Escarabajo de San Juan

Uno de los insectos más populares

¿Quién no conoce a nuestro simpático escarabajo de San Juan, que hace las delicias de los niños cuando aparece en primavera? El escarabajo de San Juan es un coleóptero curioso. Está emparentado con los escarabajos peloteros y las brillantes cetonias. Si resultaría inútil extenderse en la descripción de este insecto, sí merece la pena señalar que existe un gran número de especies distribuidas en el mundo entero. En Europa, un escarabajo de gran tamaño y notable por su colorido es el escarabajo batanero, cuya larva se alimenta a expensas de los pinos. El escarabajo batanero es negro o pardo muy oscuro y todo su cuerpo está moteado de manchitas blancas que le dan un bello aspecto. El escarabajo de San Juan, que ilustra esta ficha, es vegetariano y se alimenta de hojas verdes de roble, de cerezo y de muchos otros árboles de nuestras latitudes. Su larva, comúnmente llamada «gusano blanco» vive en el suelo, donde se alimenta royendo las raíces de las gramíneas y de otros vegetales. Su desarrollo es lento y le son necesarios tres años antes de aparecer bajo la forma adulta. El escarabajo de San Juan tiene esta particularidad: puede ser imposible de encontrar algunos años, para reaparecer tres años más tarde. Este ciclo es bastante regular y difiere de una región a otra. Los años en qué abundan los escarabajos de San Juan son el terror de los arboricultores y. de los forestales, que ponen en marcha todos los medios para la lucha pesticida contra estos saqueadores indeseables. En muchas regiones, los escarabajos de San Juan han desaparecido prácticamente a causa del cultivo intensivo de los campos, que impide el desarrollo de las larvas.

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