Esfinge colibrí

Realmente parece un pájaro mosca

La inmensa familia de los esfíngidos, que comprende vanos centenares de especies distribuidas por todas las regiones del mundo, contiene algunos representantes muy particulares. Son, entre otros, las esfinges diurnas. Aunque la gran mayoría de estos lepidópteros no entran en actividad más que después de la caída de la noche, algunas esfinges han preferido volar de día e incluso a plena luz. Este es el caso particular de la esfinge colibrí o macroglosa. El nombre de macroglosa, del latín Macroglossum, significa «de gran trompa». Efectivamente, en esta mariposa, la trompa alcanza un desarrollo considerable. Esto le permite meterse hasta el fondo de las flores alargadas en forma de trompeta para tomar el néctar que constituye su único alimento. Existen vanas especies de esfinges colibrí, tres de las cuales son europeas. La esfinge colibrí está ampliamente extendida por Africa del Norte. Europa y Asia, y aparece a principios de junio. Es visible hasta septiembre y principios de octubre, para desaparecer con las últimas flores. Cuando se ve una esfinge colibrí por primera vez, extraña su asombroso parecido con un pájaro mosca. De pronto llega de no se sabe dónde y se para bruscamente cerca de una planta de ñores. Las polemomáceas constituyen sus lugares de festín preferidos. Avanzando como a golpes, la esfinge colibrí se acerca a la flor elegida, se para un momento batiendo las alas muy rápidamente, luego se va, regresa y finalmente desenrolla su trompa y la introduce en el corazón de la flor. Le bastan algunos segundos para toda la operación, después de lo cual desaparece de pronto, tal y como vino.

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