Esponja higo

Una asociación insólita

Una asociación insólita En la clase de las demoesponjas (esponjas silicosas y córneas) que es, con mucho, la más rica y extendida del mundo y que ha dejado numerosos fósiles, la pequeña esponja-higo presenta una biología bastante curiosa. Bastante corriente en el litoral del canal de la Mancha y del mar del Norte, se la encuentra en la zona de los herbarios de zosteras hasta algunos metros de profundidad. Es de color anaranjado y de forma variable, generalmente piriforme. Se adhiere en estado larvario a una piedra o a una pequeña concha, sobre la que se pasará toda la vida. Pero, y ahí estriba la particularidad de esta especie, ocurre a menudo que un paguro ocupe la concha sobre la que se está desarrollando. Se establece entonces una curiosa asociación: la esponja crece poco a poco hasta hacerse más grande que la concha y la engloba totalmente entre la masa de su tejido, así como el abdomen de paguro quien, así, no necesitará ya tener que cambiar periódicamente de caracola, puesto que la esponja protege su abdomen blando de los depredadores. Señalemos que sólo el paguro parece sacar partido de esta asociación, por la protección de su abdomen. La esponja, por su parte, puede vivir en cualquier sitio, sobre una piedra fija, ya que sólo se alimenta de las partículas microscópicas contenidas en el agua del mar, que filtra constantemente.

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