Estilifer

Parásito específico

El caracol Stilifer pertenece a la familia de los Estiliféridos, una de las pocas familias de los Gasterópodos prosobranquios que ha evolucionado hacia el parasitismo. Atacan a los equinodermos, en particular a los erizos y estrellas de mar. Son en general parásitos específicos, lo que significa que su huésped sólo puede ser una especie determinada. Por ejemplo, el Stilifer linckiae no puede vivir más que en la estrella de mar del género Linckia, tal y como lo especifica su nombre. El especimen que representamos en esta ficha es parásito de un erizo de mar del género Cidaris. No es un parásito interno, ni un parásito externo, sino que se encuentra a mitad de camino entre estos dos tipos: vive sobre la piel de su huésped, pero la deforma de tal manera que moldea una depresión , o bolsa en cuyo interior se instala. Su larga y fuerte trompa penetra en el cuerpo del erizo succionando poco a poco la carne. Una parte modificada del pie del caracol tapiza el interior de la bolsa, comunicada con el exterior por un orificio más o menos grande que permite la circulación del agua así como de los productos genitales. La parte dél caracol que contiene las visceras («el moño») es muy reducida. Está recubierta por una concha fina y descalcificada. La anatomía de este molusco, muy modificada, está marcada por la regresión de numerosos órganos, ahora inútiles (como la lengua áspera, el hígado, el opérculo de la caracola), y por el desarrollo de la adaptación al parasitismo (larga trompa, expansión del pie).

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