Eurialo

Este asombroso animaI parece un helecho

Los eurialos son equinodermos emparentados con las estrellas de mar, con los ofiuros y con los erizos de mar. Una ramificación muy prolongada de sus cinco brazos es lo que caracteriza a la mayoría de las numerosas especies. Algunas de ellas parecen más bien helechos que animales. Este parecido se pone en evidencia cuando examinamos un eurialo muerto; las múltiples ramificaciones se contraen y se enrollan sobre sí, pareciendo una cabeza de Gorgona o un brote tierno de helecho. En la mitología griega, las Gorgonas eran tres hermanas que en lugar de cabellos tenían serpientes. Por esta razón, los eurialos se llaman también «estrellas de mar con cabeza de Gorgona», Gorgonocephalus. Los eurialos viven a una profundidad de 150 a 1.500 m. No están fijados, por lo que pueden desplazarse libremente. Generalmente, se les encuentra aferrados a una aspereza de roca o a una ramificación de coral por uno o varios brazos. Para cambiar de lugar, agitan sus brazos y nadan, en lugar de arrastrarse por el suelo. Los eurialos son más o menos solitarios, pero en los lugares rocosos que le resultan propicios, se reúnen en verdaderas colonias. La manera de alimentarse cambia de una especie a otra, influyendo también la edad. Se sirven de los brazos para acercarse las partículas alimenticias a la boca. Las crías absorben microorganismos planctónicos, y a medida que se van desarrollando su régimen alimenticio consiste en presas más voluminosas. Los eurialos adultos devoran pequeños crustáceos y camarones.

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