Falangero enmascarado

Posee una curiosa máscara negra

Aunque esta especie de mamífero sea conocida por la descripción morfológica que publicó el zoólogo Peters en 1874, el falangero enmascarado no ha sido objeto, prácticamente, de ninguna investigación científica posterior. Por consiguiente, no tiene nada de extraño que sepamos poco de él. El falangero enmascarado es un marsupial forestal que vive en la selva de Nueva Guinea, donde parece habitar hasta casi los 2000 m de altitud. Tiene un pelaje cálido y de textura lanosa. Podríamos preguntarnos por qué cierto número de mamíferos poseen una envoltura lanosa y muy aislante. Parece ser que, en la selva, la temperatura es muy inferior a lo que generalmente se cree. De noche, la temperatura baja hasta los 15° C y, en las montañas, a veces hay menos de 10° C por la noche. Consiguientemente, los mamíferos con ciclo nocturno de actividad tienen que proveerse de un abrigo cálidamente acolchado. El falangero enmascarado es un marsupial muy gracioso, del tamaño de un lirón pequeño. Tiene un pelaje claro, pero la cara y el cuello están adornados con manchas negras o de color marrón muy oscuro. Se supone que este falangero en miniatura es exclusivamente arborícola; la estructura de su cola parece confirmarlo. La extremidad es prensil, lo que permite al animal colgarse de ella para alcanzar, con sus patas anteriores, un fruto o alguna inflorescencia de los que constituyen su régimen alimenticio. Este falangero establece su madriguera en agujeros de árboles, que pueden ser viejos nidos abandonados de pájaros carpinteros.

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