Galathea

Es un minibogavante poco dotado para ia natación

La galathea es un pequeño crustáceo que se parece bastante a un bogavante, pero que se acerca más en parentesco al cangrejo ermitaño. Existen varias docenas de especies, cuatro de las cuales viven en los mares que bañan las costas europeas. Bastante poco dotadas para nadar, las galatheas prefieren mantenerse en el fondo, por donde se desplazan tanto hacia atrás como hacia adelante. Pero cuando tienen necesidad de escaparse rápidamente de un enemigo, se lanzan a nadar hacia atrás, aunque nunca van muy lejos, prefiriendo buscar refugio bajo una piedra o en la grieta de alguna roca. Su alimentación consiste en menudos fragmentos comestibles de animales muertos y de desperdicios dejados por los peces y otras criaturas marinas. La biología y la forma de reproducción de la galathea se parecen a las de los otros crustáceos decápodos. Las larvas, llamadas «zoeas», viven en alta mar y nadan entre el plancton durante las primeras fases de su vida. Las larvas de las galatheas son más primitivas que las de los bogavantes u otros grandes crustáceos y se asemejan más a las zoeas de los camarones. Las mayores especies de galatheas tienen larvas que apenas sobrepasan 1 ó 2 mm cuando hacen eclosión. Resulta fascinante observar a estos animales; abundan en las aguas costeras poco profundas, donde el fondo es rocoso o cubierto de guijarros. Entran en sus albergues andando hacia atrás, volviendo a salir al poco rato. Si se tiene paciencia, se pueden capturar muchos con facilidad en una hora. Las galatheas viven bien en acuario y algunos acuariófilos aficionados han llegado a obtener puestas y eclosiones.

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